El futuro de la Politica Agraria Común (PAC) en Europa

El Comisario Phil Hogan detalla el futuro de la Política Agrícola Común (PAC) en Europa en un discurso ante el Pleno del CESE: «El futuro de la PAC» el 20 de febrero de 2019
La Política Agrícola Común es una política destinada a beneficiar a todos los pueblos de Europa y, como portavoz de la sociedad civil organizada, el Comité Económico y Social contribuirá en gran medida a la próxima evolución de la política.

Por supuesto, las encuestas muestran un fuerte apoyo público al mantenimiento de la política agrícola a nivel europeo, debido a las claras ventajas de garantizar la seguridad alimentaria y la igualdad de condiciones en el mercado único. Nuestros ciudadanos reconocen que cuando se trata de este ámbito de la política, la UE añade valor a sus vidas de una forma que las políticas nacionales por sí solas no podrían lograr.

Pero también es justo que la PAC evolucione. Después de todo, representa una parte importante del presupuesto europeo y debe ser evaluado críticamente desde la perspectiva de la rentabilidad de los contribuyentes.

La cuestión que impulsa la evolución de la política puede, por lo tanto, condensarse en lo siguiente:

«Además de un suministro adecuado de alimentos, ¿qué otros bienes públicos debería proporcionar la PAC a cambio de su posición privilegiada en el presupuesto de la UE?

En la Comisión Europea estamos satisfechos de que nuestra propuesta legislativa para la próxima PAC ofrezca una respuesta ambiciosa y completa a esta pregunta.

Y permítanme decir que estamos muy agradecidos al Comité Económico y Social por su dictamen aprobado el pasado mes de octubre, en el que pedía una PAC fuerte con un presupuesto sólido, basado en el modelo europeo de producción agrícola y alimentaria; que apoyara una política agrícola y un sector agrícola europeos sostenibles desde el punto de vista económico, social y medioambiental.

Quiero rendir un homenaje especial al Sr. John Bryan por su excelente trabajo en la elaboración de este dictamen y su orientación a través del Comité Económico y Social. Como sé, John es agricultor y comprende de forma muy personal la importancia de la PAC para la viabilidad de nuestros agricultores, de nuestras zonas rurales y de nuestro precioso medio ambiente.

Medio ambiente y clima


Me complace especialmente que el dictamen del CESE reconozca y acoja con satisfacción el aumento de nuestra ambición medioambiental y climática.

Estamos firmemente convencidos de que nuestra propuesta, en particular el nuevo modelo de prestación de servicios para lograr mayores resultados, cambiará las reglas del juego de la agenda climática. Como tal, estamos emitiendo sobre el dictamen elaborado por el Sr. Bryan en este espacio.

Presupuesto/MFP


En relación con el MFP, he tomado buena nota de la opinión expuesta en su dictamen.

Ustedes consideran inaceptable cualquier propuesta de reducir el presupuesto de la PAC y apoyan la opinión de que el presupuesto de la UE debería incrementarse hasta el 1,3 % de la RNB para proporcionar una financiación adecuada a la PAC y a los nuevos objetivos y retos políticos identificados.

Aunque personalmente les apoyo mucho, estoy seguro de que aprecian que la propuesta final del MFP de la Comisión se haya hecho en un contexto presupuestario extremadamente difícil, teniendo en cuenta la pérdida de un importante contribuyente neto debido a Brexit, así como la necesidad de abordar nuevos retos, como la seguridad y la migración.

En este contexto, consideramos que la Comisión ha hecho una propuesta justa y razonable, manteniendo un presupuesto fuerte para la agricultura: el importe de 365 000 millones de euros para la PAC significa que el 96 % de cada euro pagado a los agricultores entre 2014 y 2020 está protegido de aquí a 2027.

Esta reducción se complementa con una propuesta para lograr una mayor equidad en los pagos directos por hectárea, en particular mediante la convergencia, la degresividad y la limitación, y un pago redistributivo. Esto significa que los pequeños y medianos agricultores escaparán en gran medida de cualquier reducción de los pagos.

La reducción de los programas de desarrollo rural puede ser compensada por los Estados miembros o mediante transferencias del primer pilar.

La propuesta del MFP también incluye 10 000 millones de euros para investigación e innovación en los sectores de la alimentación, la agricultura, el desarrollo rural y la bioeconomía. Se trata de un aumento muy significativo para la investigación agrícola en comparación con la actual y encaja perfectamente con la ambición de apoyar la modernización de la agricultura europea.

Quiero subrayar la importancia de un acuerdo rápido sobre el MFP:

Garantizar una transición sin fisuras entre el presupuesto actual y el nuevo;
Proporcionar previsibilidad y continuidad de la financiación y;
Garantizar que los fondos de la UE empiecen a dar resultados sobre el terreno lo antes posible.
En el Consejo Europeo de diciembre, los dirigentes europeos aprobaron el objetivo de alcanzar un acuerdo político para el otoño de 2019. Esto será esencial para allanar el camino a la conclusión de las negociaciones de la PAC y para garantizar una transición sin problemas al próximo período.

El punto más importante a tener en cuenta en relación con el MFP es que la decisión final no corresponde a la Comisión.

Los Estados miembros, en codecisión con el Parlamento Europeo, tienen plena libertad para aumentar sus contribuciones presupuestarias globales con el fin de mantener la PAC en su nivel actual.

Propuesta legislativa sobre la PAC


Permítanme pasar a continuación a la propuesta legislativa sobre la PAC. Hemos tomado nota de la decisión de la Comisión de Agricultura del Parlamento Europeo de celebrar una votación en comisión pero no en sesión plenaria antes de las elecciones europeas de mayo.

Mientras tanto, espero que se mantenga el ambicioso programa esbozado por la Presidencia rumana de la UE. Durante los meses de verano se puede y se debe lograr un progreso sólido en la consecución de un acuerdo.

Por supuesto, esto requerirá la voluntad política y la ambición adecuadas, y confío en que los colegisladores se tomen en serio estas responsabilidades.

Creo que los agricultores necesitan seguridad y estabilidad con respecto a la política y al presupuesto. Nuestros colegisladores tienen la responsabilidad de actuar con rapidez, sobre todo cuando hay tanta preocupación por el futuro debido a acontecimientos como Brexit.

Mientras tanto, continuamos haciendo progresos sustanciales en otros ámbitos de la política agroalimentaria:

Cadena alimentaria de la UE


El 19 de diciembre de 2019, los colegisladores llegaron a un acuerdo político sobre nuevas reglas para prohibir ciertas prácticas comerciales desleales en la cadena de suministro de alimentos.

La propuesta acordada fue aprobada por unanimidad en el Comité Especial de Agricultura el 14 de enero y por Comagri el 23 de enero. El Consejo Europeo aprobó el acuerdo y ahora esperamos una votación en el pleno del Parlamento Europeo en marzo.

Es la primera vez que se adopta legislación en este ámbito a nivel de la UE y representa una gran victoria para los agricultores europeos, que ahora estarán mejor protegidos contra las prácticas comerciales desleales.

Refleja una Europa que protege y contribuirá a un entorno en el que los agricultores están en mejores condiciones de reclamar su parte justa del valor añadido en la cadena. La profesión de agricultor será más atractiva para él.

Quiero dar las gracias a la comisión y al ponente Peter Schmidt por su opinión y su contribución y por la fructífera colaboración que hemos tenido para trabajar en este expediente.

Confío en que considerarán que el resultado final es un verdadero paso adelante en relación con la protección de la posición de los agricultores en la cadena de suministro de alimentos.

Comercio agroalimentario de la UE


El comercio es una prioridad política para la Comisión Europea y una prioridad que yo mismo he apoyado firmemente. Acabo de regresar este lunes de una misión comercial a Singapur, Australia, Nueva Zelanda y los Emiratos Árabes Unidos, y en estos cuatro países hemos realizado progresos sustanciales en la obtención de nuevos beneficios comerciales para nuestras empresas agroalimentarias exportadoras.

En cuanto a los acuerdos de asociación económica, la UE ha estado muy activa en 2018 y seguirá trabajando en nuevos acuerdos en 2019. Las negociaciones con Japón, Vietnam, México y Singapur concluyeron el año pasado.

En 2019 esperamos ver un progreso sustancial con Mercosur, y esperamos ver un progreso significativo en las conversaciones con Indonesia, Australia, Nueva Zelanda y Chile.

Deberíamos recordar que por cada mil millones de euros en exportaciones agroalimentarias, más de 20.000 puestos de trabajo se mantienen en las zonas rurales y en las empresas agroalimentarias.

Cooperación UE-África


Al mismo tiempo, la Comisión está trabajando arduamente para mejorar y profundizar sus relaciones comerciales y de inversión con el continente africano.

Ya hoy en día, la UE es el mayor socio comercial e importador de productos agroalimentarios de los países menos desarrollados del mundo, muchos de ellos africanos.

El Comisario Malmstrom y yo negociamos la eliminación de las subvenciones a la exportación que distorsionan el comercio en la OMC en Nairobi en 2015.

También espero que se celebren acuerdos sobre indicaciones geográficas con el CARIFORUM y China.

EPA Japón


Quiero reservar una mención especial para el acuerdo UE-Japón. Se trata de uno de los acuerdos más exitosos de la historia de la UE en el ámbito de la agricultura, y de la mayor concesión jamás otorgada por Japón a ningún socio comercial.

En relación con las exportaciones agroalimentarias de la UE a Japón, alrededor del 85% de las líneas arancelarias entrarán libres de derechos con el paso del tiempo, lo que corresponde a alrededor del 87% del valor comercial actual.

Fue un resultado muy bueno para las indicaciones geográficas: nuestra propiedad intelectual rural europea. Los vinos, la carne de vacuno y de porcino, los quesos y los productos transformados están ahora protegidos por el Acuerdo UE-Japón.

Algunos ejemplos bien conocidos son el coñac, el whisky irlandés, el champán, el queso feta y el asiago, por nombrar sólo algunos.

Desde su entrada en vigor el 1 de febrero, los vinos y espumosos están libres de impuestos y ya existe un gran interés por parte de los compradores japoneses de productos alimenticios y bebidas.

Alianza África-Europa para la Inversión y el Empleo


A continuación, quisiera pasar a otra dimensión importante de nuestra agenda internacional: nuestras relaciones con África. La UE propone un cambio de paradigma en las relaciones entre nuestros dos continentes.

Se trata de construir una asociación verdadera y justa, centrada en el interés económico mutuo y en plena consonancia con el Programa 2063 de África y con iniciativas emblemáticas, como la Zona Continental Africana de Libre Comercio. También se trata de cumplir nuestros compromisos contraídos en Abidján en noviembre de 2017.

Nuestra propuesta de alianza consiste en realidad en impulsar las inversiones y crear puestos de trabajo, en particular para los jóvenes africanos. Como primera ambición, queremos alcanzar los 10 millones de puestos de trabajo en los próximos cinco años.

Para avanzar realmente en esta ambiciosa agenda, es condición previa una movilización real de todos los Estados miembros y de todos los socios africanos.

La Comisión no puede cumplir esta agenda por sí sola, sino que hará todo lo que esté en su mano para fomentar la movilización y garantizar la coordinación de las acciones.

Una de las iniciativas concretas que puede alimentar esta cooperación reforzada en el ámbito de la agricultura y el desarrollo rural es el Equipo de Tareas para el África Rural (TFRA), creado junto con la Comisión de la Unión Africana.

El Equipo de Tareas se reunió a lo largo de 2018 en Bruselas y Kigali y sus principales recomendaciones de acción se presentaron al Grupo de Alto Nivel África-Europa en diciembre de 2018. Las recomendaciones del Grupo de Trabajo para el África Rural serán fundamentales para aplicar la dimensión agrícola de la nueva Alianza África-Europa.

Conclusión


En conclusión, Señorías, espero haberles dado una buena visión general del trabajo que estamos haciendo para reforzar la PAC y apoyar a nuestros agricultores y a las zonas rurales.

Agradezco su apoyo en esta misión y espero con interés trabajar con ustedes en los próximos meses para lograr un buen resultado final. Gracias.

Este artículo se basa en las observaciones formuladas por Phil Hogan, Comisario de Agricultura y Desarrollo Rural, en el Pleno del CESE: «El futuro de la PAC» el 20 de febrero de 2019.